美国最大农场主盖茨:买地面积到底有多大?

本文来自微信公众号:猛犸PLUS(ID:MENGMASHENDU),原文标题:《美国最大农场主盖茨:买地面积相当于一个香港》,作者:苏乐,编辑:马妮,头图来自:视觉中国

“等你赚到足够的钱,就可以闲下来种种地了。”

“可我现在不就在种地吗?”

这段著名的农夫与富翁的故事,现在上演了现实版本。

昔日世界首富、微软联合创始人比尔·盖茨有了一个新头衔——美国最大农田主。

据《福布斯》杂志1月15日报道,比尔·盖茨从科技界退隐后,一直在美国各地悄悄购买农田,目前已经拥有了268984英亩(约合1089平方公里)的农田,成为美国第一大私人农田所有者。

美国《土地报告》指出,这些土地由盖茨的私人投资公司卡斯凯德投资公司(Cascade Investments,以下简称卡斯凯德)直接或通过第三方购买持有。

官方口径下,这些地应该用于发展新型农业,并将相关经验推广到非洲贫困地区。

但农业从业者们并不这么看,威斯康星州农民之子霍特拉表示:“盖茨购买这么多农田有什么用?推高土地价格,让年轻的农民更难起步,然后永远租用盖茨的土地耕种。这就是美国。”

也许上面那个故事的结尾,富翁会这样回应农民:“是的,可是你现在种的是我的地。”

截至发稿,卡斯凯德还没有就此事对媒体作出任何回应。时代周报粗略算了一笔账,这些土地在2021年,将为盖茨带来至少43亿美元的农业补贴。

一、买买买

目前,盖茨已经在全美18个州拥有土地组合,最多的是路易斯安那州,达69071英亩,其次是阿肯色州,47927英亩,第三是亚利桑那州,25750英亩。

此外还有加利福尼亚州(4905英亩)、科罗拉多州(2270英亩)、佛罗里达州(14828英亩)、爱达荷州(9233英亩)、伊利诺伊州(17940英亩)、爱荷华州(522英亩)、密歇根州(2167英亩)、密西西比州(16963英亩)、内布拉斯加州(20588英亩)、北卡罗来纳州(874英亩)、俄亥俄州(8915英亩),华盛顿(16097英亩)、威斯康星州(1188英亩)和怀俄明州(975英亩)

总数接近27万英亩,这是多大呢?1053平方公里,差不多整个香港那么大。

美国最大农场主盖茨:买地面积到底有多大?

盖茨在全美的农田组合图

在美国,除去爱荷华州等几个州外,多数州对个人可购买的土地上限没有规定。也就是说,全美第一大地主盖茨,还能继续扩大自己的农田拥有量。

《土地报告》认为,盖茨对于农业的投资眼光相当不错,其中不少农田是目前美国条件最好的耕地。

比尔•盖茨对农业用地的储备和布局由来已久。

《华尔街日报》发现,自2009年后,盖茨的私人投资公司卡斯凯德就在重点布局土地和农田。

以佛罗里达州为例。公开资料显示,从2012年开始,卡斯凯德就在佛罗里达州北部萨旺尼郡大量购买土地。2013年9月,该公司从当地的OakHammond LLC公司处购买了400英亩的树林土地。不过,OakHammond LLC公司的老板克里斯对买家的背景一无所知,还以为对方是投资木材或农业的公司。克里斯还按照要求下砍伐了树木,清空了土地。

2014年10月,卡斯凯德又在萨旺尼郡购买了超过4500英亩的土地,交易金额高达2800万美元。

萨旺尼郡的官员韦斯利·温赖特表示,他们只知道同一个买家购买了很多土地和农田,但是对与盖茨之间的联系毫不知情。另一位官员杰森·伯肖说,他曾听说过盖茨正在投资农业,但没想到他会在佛罗里达州购买农业用地。

据悉,卡斯凯德的老板麦克·拉尔森是盖茨的私人理财顾问,他的出手向来以低调,鲜少公开宣布投资计划。《华尔街日报》认为,主要原因可能是防止卖家突然提高价格。

《华尔街日报》还介绍,拉尔森的不少投资,都是在帮助盖茨悄悄地增加个人财富,并完成比尔及梅琳达•盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)的发展目标。该基金会成立于2000年,致力于将人类的创新才能应用于减少健康和发展领域的不平等现象。

对此,基金会的发言人不予置评。

二、税、农业补贴和不种植补贴?

根据美国现行税法,农业是全行业税收减免和财政补贴最高的行业之一。

其中最具代表性的故事就是2016年,《华尔街日报》报道称特朗普位于新泽西州的特朗普国家高尔夫俱乐部因为养了8只山羊、放置了一些干草田,就被评定为可以获得农业税收减免,每年只需要交1000美元(约合人民币6500元)的税。

如果按照高尔夫球场和马场来计算,要交的就远不止这么多。

盖茨和妻子对于购买土地的官方口径遭到了广泛质疑。

2017年,比尔和梅琳达·盖茨基金会承诺在三年内提供3亿美元,以支持研究,帮助亚洲和非洲的低收入农民适应气候变化。

次年,盖茨基金会宣布将投资4000万美元进行研究,以帮助繁殖产下优质鸡蛋的鸡和牛,从而为南亚和非洲的农场生产更多的牛奶。

这是卡斯凯德和盖茨夫妇唯二针对购买土地的回应。然而根据《土地报告》的分析,盖茨购买的都是全美耕作条件最好的农田。

购买条件最好的农田,来研究怎么帮助条件恶劣地区的农民?恐怕连一个本科生,都能看出实验条件的不对应。

有农民指责称,盖茨就是为了骗税收和补贴。

时代周报记者特为盖茨算了一笔帐,看看这笔生意是否有利可图。

2019年,美国农业部宣布为农民提供两年内额外总计280亿美元的援助,这笔钱比2008年金融危机时救助汽车业的所有支出加起来还要多。加上以往的固有补贴,2020年是美国农业最赚钱的一年,只不过赚的是纳税人的钱。

整个2020年,联邦政府向农民提供的补贴为超过465亿美元,占整个农业1196亿美元净收入的40%。

美国最大农场主盖茨:买地面积到底有多大?

联邦政府补贴占农民总收入的比例变化

1196亿美元的净收入也是50年来美国农业最赚钱的一年。

然而,根据美国2014年通过的农业补助规则,这些钱并不是按照人头平均发放,而是按照拥有的土地量来计算。那么已经成为最大地主的盖茨,自然将收获最大的一份补贴。

根据NPR研究员丹·查尔斯和康奈尔大学经济学家凯瑟琳·克林的计算,其中70%的补贴流入了10万个大农场主口袋中。

按照爱荷华郊狼农场场主迪克·斯隆的计算,他的每英亩土地10年来获得了大约16000美元的补贴。粗略计算,盖茨的27万英亩土地将获得43亿美元的税收补贴。

别忘了,还有名为“环境法案”的“不种植”补贴。所谓不种植补贴,意思是以种植野草、养野鸡和鸭子代替以往的谷物、大豆种植。这笔补贴不算在上述农业补贴内,名为美国农业部保护自然保护计划。

只要提供证据证明这块地以前曾经种过指定的农业作物,并且现在休耕,成为野生动植物栖息地,就可以获得补贴。这样的农田在美国现在大约有3400万英亩,比整个纽约州还要大。

随着拜登的上任,以及他对环境保护支出增大的承诺,这笔补贴只会多,不会少。

也就是说,盖茨购买了农田后,由于税收补贴,不需要缴纳太多的土地税。由于“不种植”补贴,他也不需要在这些地上种植任何的作物,联邦政府就会付钱给他。

美国最大农场主盖茨:买地面积到底有多大?

比尔盖茨要做的,就是:把田晾在那

不管盖茨有没有做这笔生意,这笔生意看上去都是一笔好生意。

2020年基金会的公开信中,盖茨表示,基金会在农业方面的工作能继续发挥关键作用,帮助农民抵御气候变化:“十年前,我们开始资助关于耐旱涝农作物品种的研究,例如玉米和水稻。这些新品种已经在帮助非洲和印度部分地区的农民收获更多粮食。未来还会出现越来越多适应不同地区气候的作物品种。”

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