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   通过对历年考试命题的观察和研究,我们发现写作中作文命题具有以下的五大特征,也可看作是命题过程中暗藏的潜规则:
    历年考试主要涉及一些general topics, 如爱心(2001)、成长(2003)、代沟(1992)、友谊(1994)、家庭(2005)、承诺(1998)、崇拜(2006)、健康(1996)、资源利用(2000)、文化交流(2002)等话题。考生要以小见大,从图片细节中提炼升华出大型宏观主题加以议论,分析原因、利弊并得出建议。命题中的图片和图表往往是单个或局部情况,但只追逐个别现象,分析就没有了深度,往往要追溯到总体情况。即使2006年考题图画中有英国球星Beckham的发型,也要升华到对普遍的偶像崇拜(idol worship)现象的评价,而非仅仅针对Beckham个人。命题从来不在个别事件、具体环节或细枝末节上做文章,绝不会细到介绍北京经济适用房建设情况或点评《满城尽带黄金甲》。
    考题要顾及全国考生的知识水平,不同专业考生的知识共性,不可能考查太专业或太偏的话题。所以内容以个人生活体验为主,如爱心、成长、友谊、养老、健康等等;稍微复杂一点的话题如环保、保护野生动物、文化交流也只需要考生大致地通过常识进行判断、分析和点评,点到为止就可以,关键要在语言的精确度和精彩度上下工夫。大作文写作时间只有30-40分钟,不可能像论文一样挖掘详细的数据、考证具体年代地点或提出标新立异的思想。2000年“世界商业捕鱼简史”命题有点难度,但考生无须关注商业捕鱼的历史变迁和具体现状,不用借助数据或案例,只对两张图片中鱼群的多少进行大致对比,并指出人类过度开发资源的问题就达到要求了。160-200字的字数限制也只能让考生分析到一般深度。
    图画作文和图表作文的主旨好像是个谜语,命题人已经把自己的观点倾向浓缩到了图片中,通过图画图表来使主旨模糊化,需要考生在5分钟内审题,进行常识判断并加以破解。主旨往往具有“positive”的倾向,考生需要在图画寓意中发现哲理或是思考问题的积极解决方案。绝不可能像国外考试那样,学生可以通过脑筋急转弯给出另类的观点。在构思的时候往往要走“主流”路线,才能提供符合命题人思路的正确观点,从而顺利得分。考生准备了一年英语,不可能凭借奇思异想过度冒险。例如:2001年“爱心是一盏灯”话题,考生通过构思要得出助人为乐的判断,如果考生论证出要对自己有爱心,为了个人利益而不顾他人,必然按跑题处理。2004年“终点又是新的起点”,考生必须破解出坚持不懈、发展与进步的主旨。如果考生持个人观点,认为终点不一定是新的起点,并加以论证,这样的写作注定要失败,因为违背了命题人的初衷。2005年考题主旨是养老,如果考生认为父母都要像美国老年人那样独立生活,不依赖子女,这种崭新的观念是以成熟的主流心态,写出“择其优而学之,避免盲目崇拜”的观点,如果考生坚持认为花300元理个小贝头很值,展现个性,结果就会由于“不懂事,不明事理”而被阅卷老师以跑题处理。
    正是因为日常生活话题容易判断是非,所以考官尽量通过主旨浓缩来让考生进行猜谜。而时事政治话题错综复杂,是非曲直一时难以断定,观点倾向缺乏普遍共识,不方便作为考题,否则争议不断,难为了命题人和阅卷者。敏感的话题还怕冒政治倾向错误的风险,更不会让考生去乱发议论。最近考生在网站上猜测考题,居然猜向了伊朗朝鲜核试验、联合国秘书长改选、泰国政变、天下围攻陈水扁、处决萨达姆、恐怖事件等。说实话,这些政治时事离考研命题太遥远了,国际时事并非考试关注焦点,而国内民生动态倒是很有参考价值,部分民生环保问题如何解决是读报浏览的关键。某些话题虽不是政治话题,但不利于安定团结,也不一定成为考题,如腐败猖獗、失业人数增长、爱滋病扩散、自杀现象增多、恶搞艺术作品、家庭暴力、离婚率提高等等。有些话题涉及隐私,也属于讨论的禁区,如性问题,同性恋问题。或许若干年以后,中国民众的意识形态足够开放了,这些网络话题也就可以在考试中探讨了。
    在以上分析的基础上,我们重新审视历年考题的命题,发现以年长的教授组成的命题团队普遍趋向常规主流观点。考题围绕着时代背景和主流思想,已经逐渐形成了以“和谐社会”为核心的命题思路。只不过总体以和谐作为公式的话题可以分成三个不同的和谐层次:
    1996年话题:健康―健康的重要性以及健身方法
    2007年话题:自信决定成败
    1992年话题:代沟―代沟现象以及如何让父母子女实现沟通
    1998年话题:承诺―空洞的承诺有害社会,如何脚踏实地为人处世
    2002年话题:文化交流―通过和谐的经济文化交流使民族文化走向世界
    2005年话题:养老―养老足球赛,子女要继承赡养老人的优秀传统美德
    人类与自然环境的和谐:
    1999年话题:人口增长导致野生动物死亡―人类要积极保护野生动物
    以上考过的真题不能放弃,还需要再复习,爱心和助人为乐的话题曾在1995和2001年出现过两次,随着时间推移,某些大型普遍话题如环保、健康、父母子女沟通今后难免重复。为了满足大家的复习需求,最后我把上课推荐过的一些从未考过的复习话题供大家进行模拟思考,可以练习在5分钟内论证和建议措施的构思:
    节俭与浪费、如何看待成功、梦想与现实、抄袭(plagiarism)与诚信、高分低能现象、职业选择和规划。
    个性与团队合作、如何看待竞争、网络的利弊、伪劣商品问题(fake commodities-商家为牟利而危害社会)、乱收费问题、如何看待中国传统节日和洋节。
    私家车的利弊(噪音空气污染、交通阻塞)、环境污染话题(空气、水、噪音、土壤、人类食品)、乱砍滥伐问题、人类对历史古迹的破坏及保护。
  
  
  

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